• Columna 7

DESAFÍOS DEL CONSTITUCIONALISMO LATINOAMERICANO

Por: Rafael Porto C.


Se puede decir que el desafío del constitucionalismo latinoamericano en el período posindependista consistió en llenar el vacío de poder ocasionado por la ruptura de los lazos coloniales, que se tradujo en una destrucción de la institucionalidad existente. De esta manera es posible resaltar seis grandes desafíos que el constitucionalismo latinoamericano tuvo que enfrentar:


1) La necesidad de recrear el orden, 2) el control de los caudillos que estaban surgiendo en las guerras de independencia, 3) la herencia autoritaria española, 4) la carencia de prácticas de autogobierno, 5) la exclusividad de la religión católica y 6) la persistencia de facto de una sociedad de castas.


Lo anterior explica que el constitucionalismo latinoamericano del siglo XIX haya tenido desafíos distintos no solo a los del constitucionalismo europeo sino también el constitucionalismo estadounidense, pues aunque tanto las colonias españolas como las inglesas rompieron violentamente el vínculo con la metrópoli, tenían situaciones muy distintas: por ejemplo, en las colonias inglesas habia cierto pluralismo religioso y una tradición de autogobierno, de manera que la guerra de independencia no se tradujo en un vacío de poder, lo cual facilitó el desarrollo institucional de los Estados Unidos y la adopción de una Constitución que separaba el Estado de las confesiones religiosas.


Así las cosas, la historia constitucional latinoamericana no debería intentar únicamente indagar el origen y la genealogía de nuestros proyectos constitucionales en las ideas europeas, sino que, sin dejar a un lado el estudio de esas influencias, debe esforzarce en tratar de comprender puntualmente los proyectos constitucionales locales.


Ahora bien, estos proyectos son el resultado de al menos tres factores: 1) las ideas y tradiciones ideológicas y filosóficas; 2) los intereses socioeconómicos y las relaciones de poder; y 3) los propios desafíos nacionales que enfrentaron las sociedades latinoamericanas.


Por otra parte, un factor que es de importante observancia y que es un tema que se relaciona con los desafíos del constitucionalismo Latinoamericano es el de las reformas constitucionales, que de acuerdo con Negretto (2013) hay tres tipos de eventos que suelen dar lugar a procesos de reforma constitucional:


1) Transformaciones políticas al nivel del Estado o del régimen; 2) cambios en el balance de poder entre actores políticos; y 3) crisis institucionales generadas por el inadecuado funcionamiento de la Constitución existente.


De esta manera, no se debe desconocer que la historia de América Latina nos muestra que estos tres tipos de eventos son recurrentes.

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